Sivuillamme käytetään evästeitä. Lue tarkemmat tiedot evästeistä sivuillamme. Piilota
Logo Logo Logo Logo 17.6.2019 klo: 17:52
Espoon Kiekkokannattajat

Uutiset

12.08.2008 klo: 11:59
Ryan Keller ja Ben Eaves jatkavat Bluesissa, runkopelaajille jatkosopimuksia
Espoo Blues on allekirjoittanut kaksivuotisen jatkosopimuksen hyökkääjä Ryan Kellerin, 24, kanssa sekä yksivuotisen jatkosopimuksen hyökkääjä Ben Eavesin, 26, kanssa. Molemmat hyökkääjät olivat keskeisiä pelaajia Bluesin päättyneellä menestyskaudella, joka poiki espoolaisen kiekkohistorian ensimmäisten hopeamitalien lisäksi paikan Euroopan parhaaseen monikansalliseen jääkiekkosarjaan kaudella 2008-2009, Champions Hockey –liigaan. Lisäksi kahdeksan runkopelaajaa solmi kesän aikana jatkosopimuksen keväästä 2009 eteenpäin.

Keller oli päättyneellä pelikaudella Bluesin paras maalintekijä, pistemies sekä plus-miinus pelaaja tekemällä tehot 22+22=44 (+22) pelaamissaan 47 ottelussa.

”Erinomaiset lukemat ottaen huomioon, että pelaaja menetti kuukauden pelit käsivammansa vuoksi ennen vuoden vaihdetta”, kommentoi Bluesin urheilutoimenjohtaja Jukka Holtari. ”Ryan vastasi mainiosti odotuksiimme maalintekijänä ja oli erinomaisen luovuutensa ansiosta jopa hieman odotettua parempi pelintekijä maalin lähistöllä. Sopiva ikä myös varmasti auttoi peluria hänen kauden aikaisessa kehittymisessään ja hänellä onkin yhä lopullisena uratavoitteenaan NHL”.

”Ben Eaves puolestaan oli terveenä olleessaan Bluesin paras pelaaja. Se asia on niin yksinkertaisesti sanottu”, Holtari tiivistää.

Eaves tuli Bluesiin viime marraskuussa pitkästä polvivaivasta juuri toipuneena. Polvi pysyi pelikuntoisena, mutta huonoksi onnekseen pelaajalta särkyivät vuorotellen molempien käsien peukalot.

”Pelaajan tasosta kertoo jotakin se, että vaikka hän missasi kolmasosan Bluesin play offs -peleistä, oli hän silti paras maalintekijämme ja pistemiehemme. Hän myös ampui meille eniten voittomaaleja ja oli joukkueemme ykkönen niin hyökkääjiemme peliajoissa kuin aloitusten voittoprosenteissa play offsien ajan”, Holtari jatkaa.


Syvyyttä pelaajistoon

Bluesin joukkueeseen on tulevalle kaudelle haettu syvyyttä. Intensiivisen pelitavan lisäksi lokakuussa starttaava Champions Hockey League lisää reservin tarvetta.

”Olemme viime kauden esityksillämme ansainneet loistavan kansainvälisen mahdollisuuden Euroopan kentille maailman parhaiden NHL:n ulkopuolisten joukkueiden sekaan ja haluamme panostaa siihen suomalaisreservien lisäksi myös ulkomaalaispelaajiston leveydellä”, kommentoi Bluesin toimitusjohtaja Tom Kivimäki.

”Kaikkialta tulee tällä hetkellä signaaleja ja todisteita siitä, että peli tulee kansainvälistymään. Sekä suomalaisilla että ruotsalaisilla joukkueilla on kiinnostusta laajentua omien liigojensa ulkopuolelle. Blues haluaa ensi kaudella menestyä sekä SM–liigassa että CHL:ssä nyt, kun siihen on hieno mahdollisuus. Myös LänsiAuto Areenamme yksityisomistuksineen on joustavuutensa puolesta kuin tehty samanaikaisten eri huippusarjojen pelaamista varten”, Kivimäki huomauttaa.

Urheilullisen profiilin nousun lisäksi CHL tarjoaa myös jollekin osallistujajoukkueelle mahdollisuuden ansaita jopa 1,7 miljoonaa euroa palkintorahoja. ”Otetaan hetkestä kiinni. Haluamme olla nimi Euroopassa, kun parhaita pulpetteja jaetaan tuleville luokille ja CHL on loistoikkuna siihen luokkahuoneeseen”, Kivimäki kuvailee.

Viime pelikausilla on Bluesin pelaamien otteluiden määrä noussut hyvän matkaa yli 80 pelin per kausi. Joukkueen tapa pelata on erittäin intensiivinen ja kokemus on kovalla kädellä opettanut, että kolhuja voi tulla enemmän kuin tarpeeksi.

”Taisteleva tapamme pelata sopii meille, eikä se tule muuttumaan jatkossakaan. Valmistaudumme tulevaan pelikauteen eräänlaisella ’punaisen ristin’ reservillä”, Kivimäki jatkaa.

”A–nuorissa voi kaudella 2008–2009 pelata myös hieman vanhempi junnu eli alle 23-vuotias pelaaja. Tällä kaudella sopimuspelaajistamme voi siis vielä 13 nuorta pelata liigajoukkueemme kokoonpanon lisäksi Bluesin A–nuorissa. Kauden aikana teemme lisäksi aktiivisesti kaikkia osapuolia hyödyntävää Mestis-yhteistyötä viime vuoden tapaan”, Kivimäki kertoo tulevan kauden yhteistyösuunnitelmista.

Tässä vaiheessa kautta on sovittu, että hyökkääjä Roope Ranta (Kiekko-Vantaa) sekä maalivahdit Mika Korhonen (SaPKo) sekä Antti Härmä (KooKoo) starttaavat kautensa Mestiksessä.

”Pelaajahankintojen osalta olemme valmiina sarjan alkuun. Pelaajisto keskittyy nyt yhtenäiseksi joukkueeksi kasvamiseen”, Holtari kertoo.


Runkopelaajien sopimuksiin lisävuosia

Espoo Blues on allekirjoittanut kaksivuotiset jatkosopimukset hyökkääjien Stefan Öhman, 32 sekä Jani Lajunen, 18 kanssa. Samoin puolustajat Rami Alanko, 32, Santeri Heiskanen, 31 sekä Kristian Näkyvä, 17 solmivat Bluesin kanssa kahden vuoden jatkosopimuksen. Puolustajat Miika Huczkowski, 26 ja Mikael Kurki, 21 sekä hyökkääjä Toni Kähkönen, 22 jatkoivat pelaajasopimuksiaan Bluesin kanssa yhdellä vuodella.

Stefan Öhman oli viime kaudella SM-liigan runkosarjassa Bluesin hyökkääjien peliaikaykkönen sekä pistepörssikakkonen saldollaan 12+27=39, jotka syntyivät 50 runkosarjan ottelussa.

”Stefan on tärkeä osa joukkuettamme. Hän on taitava ja tasainen pelimies sekä hyökkäys- että puolustussuuntaan; laatusentteri jonka perässä olivat ruotsalaisseurat jo nyt koskien pelikautta 2009–2010”, kertoo Bluesin urheilutoimenjohtaja Jukka Holtari.

Joukkueen viime kauden kapteeni Rami Alanko pelasi myös erinomaisen vuoden. ”Mitä kovemmaksi meno yltyi pitkän kauden edetessä, sen paremmalta tuntui, että hän pelasi nimenomaan meidän puolellamme ratkaisuotteluissa. ”Alanko pelasi Bluesin menestyksekkäissä play offseissa joukkueen kaikki 17 ottelua tarjoten joukkueelleen 20 äijämäistä peliminuuttia per peli.

Santeri Heiskanen pelasi SM–liigauransa tähän asti parhaan kautensa. ”Santerilla on laaja paketti tarjottavanaan joukkueelle. Loistava yhdistelmä tahtoa ja taitoa. Erittäin arvokas pelaaja kasvattajaseuralleen Bluesille. Myös onni oli tällä kertaa pelaajan puolella vammojen suhteen ja Santeri pääsi vihdoin näyttämään kotiyleisölleen täyden potentiaalinsa monipuolisena laatupelurina”, Holtari kuvailee.

Heiskanen on tehnyt valtavan määrän työtä palautuakseen polvivammoistaan muutaman kauden takaa. Ensimmäisen kerran urallaan Heiskanen pelasi joukkueensa kaikki ottelut sekä runkosarjassa että play offseissa ja tekikin sen komeasti keskimäärin noin 19 minuutin jääajoilla.

Miika Huczkowski on puolustuksemme kulmakivipelaajia. ”Iskunkestävä vakaa liigapakki ja joukkueemme parhaita pelaajia omassa päässä. Pelivirtauksessa Miika on erinomainen helpon nopean syötön antaja hyökkäyksiin lähdöissämme. Puolustustaitojensa ja pelivarmuutensa ansiosta ’Husesta’ tuli viime kaudella myös maalivahti Brücklerin suosikkipelaaja oman maalin lähellä.”

Mikael Kurki ja Toni Kähkönen murtautuivat Bluesin liigamiehistön vakiokokoonpanoon päättyneellä kaudella. ”Kurjen rooli kasvoi koko ajan kauden edetessä ja kevään ratkaisupeleissä Kurki näytti siltä, kuin olisi pelannut paineen alla tällä sarjatasolla jo iät ajat. Toni Kähkönen pelasi erittäin vahvan alkusyksyn Bluesin liigajoukkueessa, mutta hänen kautensa keskeytti marraskuussa tullut paha polvivamma, joka piti miehen toipilaana kolmen kuukauden ajan. Polvi parani lopulta hyvin ja on nyt terve. Sekä Kurki että Kähkönen ovat molemmat Bluesin runkopelaajia sekä tähän hetkeen että tulevaisuuteen.”

Jani Lajunen pelasi päättyneellä kaudella Bluesin A–nuorissa sekä yhden SM–liigaottelun Bluesin riveissä. Lajunen edusti viime keväänä Suomen joukkuetta alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa ja Nashville Predators varasikin nuorukaisen NHL–draftin seitsemännellä kierroksella kesäkuun varaustilaisuudessa Ottawassa. ”Pelurityyppinä Jani on erinomainen aihio, raakile täynnä potentiaalia. Pitkä kaveri isoilla ulottuvuuksilla ja osaa pelata! Luistelu on vielä keskeneräistä mutta paranee varmasti harjoittelun ja lisääntyvän voiman myötä, koska liikkumisen perustekniikat ovat kunnossa. Tämä peluri on myös valmis tekemään töitä kehittymisensä eteen”, Holtari näkee.

Kristian Näkyvä pelasi myös viime kaudella Bluesin A–nuorissa. Kristian kuului viime keväänä Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkueen runkopelaajiin, mutta MM–kisat jäivät pelaamatta nilkkavamman vuoksi. ”Pelaajatyyppinä hän muistuttaa paljon meille tuttua Arto Laatikaista samassa iässä. Pelitilanteiden ennakointi, maltti ratkaisujen teossa sekä eleetön tehokkuus pelinkäännössä ovat lahjakkaalla Kristian Näkyvällä kuin suoraan ’v. 1998 mallin Ladan käyttöohjekirjasta’”, Holtari kiteyttää.


Bluesin pelaajasopimukset kaudella 2008-2009 (Suluissa sopimuksen päättymisvuosi):

Maalivahdit:
Bernd Brückler (2009)
Mikko Koskinen (2010)
Mika Korhonen (2009, vuokrattu SapKoon)
Antti Härmä (2009, vuokrattu KooKoohon)

Puolustajat:
Rami Alanko (2011)
Dale Clarke (2009)
Juha Gustafsson (2009)
Santeri Heiskanen (2011)
Miika Huczkowski (2010)
Petri Kokko (2011)
Ismo Kuoppala (2009)
Mikael Kurki (2010)
Ville Lajunen (2010)
Kristian Näkyvä (2011)
Joonas Rönnberg (2010).

Hyökkääjät:
Sami Blomqvist (2010)
Ben Eaves (2009)
Ryan Keller (2010)
Toni Kähkönen (2010)
Jani Lajunen (2011)
Petri Lammassaari (2010)
Patrik Lostedt (2009)
Camilo Miettinen (2010)
Joonas Nättinen (2011)
Pentti Nöyränen (2009)
Juuso Puustinen (2010)
Erkki Rajamäki (2009)
Roope Ranta (2010, vuokrattu K-Vantaalle)
Sami Ryhänen (2009)
Jere Sallinen (2010)
Tomi Sallinen (2010)
Jari Tolsa (2010)
Joni Töykkälä (2009)
Jaakko Uhlbäck (2009)
Matti Uusivirta (2009)
Stefan Öhman (2011)

Valmennusjohto:
Petri Matikainen, vastuuvalmentaja
Lauri Marjamäki, valmentaja
Marko Torenius, mv-valmentaja ja joukkueenjohtaja
Esa Puolakka, luisteluvalmentaja

Bluesin valmennusjohto solmi kesäkuun aikana jatkosopimukset, jotka jatkuvat kevääseen 2010 asti.
Muut kategorian uutiset: